무릎 골관절염

원인 및 치료 방법

많은 사람들의 경우, 왜 무릎 통증이 예를 들면 사무실에서 힘든 근무를 한 것처럼 오랫동안 움직이지 않은 후에 발생할까요? 관절 질환인 무릎 골관절염이 해당 통증의 원인일 수 있습니다. 퇴행성 질환은 나이가 들면서 흔히 발생하는데, 오랜 세월 동안 과부하로 인해 무릎 관절 연골에 마모가 일어나기 때문입니다. 오래 누워있거나 앉아있다가 처음으로 움직일 때는 통증을 느끼지만, 통증은 금방 다시 가라앉습니다. 질환이 진행됨에 따라 무릎 통증이 더욱 심해지고, 일상생활에서 환자의 활동은 눈에 띄게 위축됩니다. 골관절염은 완치할 수 없지만, 통증을 완화하고 질환의 진행을 늦추는 데 사용할 수 있는 몇 가지 치료법들이 있습니다. 예를 들어, 무릎 보호대를 착용하면 무릎의 부담을 덜고 안정시킬 수 있습니다.

무릎 골관절염의 원인

건강한 무릎 관절 연골은 움직임이나 흔들림을 완화시켜 주는 완충 기능과 보호 기능을 가지고 있습니다. 이 연골로 인해 상부 넓적다리 뼈와 하부 넓적다리 뼈는 서로 직접적으로 마찰되지 않습니다. 연골의 자연적인 노화 과정에 따른 마모는 정상적인 상태입니다. 그러나 특정 상황에서는 마모 증상이 과도하게 발생할 수 있습니다. 예를 들어 심한 육체 노동, 스포츠 경기 또는 과체중 등의 과부하가 마모 증상의 원인이 될 수 있습니다. 스포츠에서 잘못된 운동 진행이나 관절 기형(예: X자 다리 또는 O자 다리)으로 인한 잘못된 압박도 연골 마모의 원인이 될 수 있습니다. 하지만 무릎 골관절염은 관절 손상 및 골절로 인해 발생할 수도 있습니다. 기존의 통풍 질환이 있는 경우 요산 결정이 관절에 침착 됩니다. 무릎 관절이 침착 과정의 영향을 받으면 연골 조직이 손상되고, 무릎 골관절염이 발생할 수 있습니다.

골관절염의 첫 징후와 단계

골관절염은 오랫동안 고통이 거의 없으므로 인식하지 못한 채로 지내는 경우가 흔합니다. 보통 무릎 골관절염의 첫 번째 증상으로는. 오랫동안 움직이지 않은 상태에서 무릎 통증이 가장 먼저 나타난다는 것입니다. 오래 앉아 있거나 누워있다가 일어날 때 첫 움직임은 뻣뻣한 느낌을 줍니다. 몇 걸음 후에 또는 몇 분 후에 통증이 서서히 사라지고 무릎은 다시 완전히 유연해집니다. 어떤 경우에는, 활동 중에 무릎 관절에서 경련을 느끼거나 딱딱 거리는 소리가 들릴 수 있습니다.

질환이 더 진행되면서, 통증은 꾸준히 심해지고 더 자주 나타납니다. 특히 스포츠 활동으로 인한 압박을 받거나 계단을 오를 때, 환자는 무릎 통증을 더욱 심하게 느낍니다. 질환의 후기 단계에서, 무릎은 이미 가벼운 일상 활동을 하거나 가만히 있을 때에도 통증이 생깁니다.

연골 마모의 증가는 무릎 관절의 유연성을 점점 더 제한하여 결국 뻣뻣하게 만듭니다. 제일 처음에는 무릎을 조금 구부릴 수 있지만 나중에는 급기야 완전히 펴는 것 조차 힘듭니다.

연골의 손상이 심해지고 뼈끼리 마찰되면, 경우에 따라서 관절에서 염증이 발생합니다. 그러면 무릎 관절이 부어 오르면서, 관절 주위의 피부가 붉게 변색되며 따뜻하거나 뜨겁게 느껴집니다.

심한 무릎 골관절염의 경우, 무릎 관절은 결국 불안정해지고, 갑자기 완전히 꼬일 수 있습니다. 꼬이는 동안 관절로 심한 통증이 쏠립니다. 통증이 발생하면 많은 환자들이 본능적으로 무릎 사용하기를 꺼려하지만, 운동 부족으로 인해 연골에 피가 적게 돌게 되어 더 많은 손상을 야기하는 역효과가 나올 수 있습니다. 특히, 심한 경우에는 무릎이 뻣뻣해질 수 있습니다.

무릎 골관절염의 진단

오랫동안 지속되고 반복되는 무릎 통증에 대해서는 의사와 상의해봐야 합니다. 의사는 "무릎 골관절염"을 진단할 수 있습니다. 예를 들면, 관절염이나 관절 삼출과 같은 무릎의 다른 염증성 증상도 감지할 수 있습니다. 정형외과 전문의야말로 가장 신뢰할 수 있는 담당자입니다.

최초의 문진에서, 의사는 통증의 유형 및 발생 시기와 기존의 기저 질환에 대해 질문합니다.  초기 무릎 부상으로도 통증의 원인에 대한 정보를 설명할 수 있습니다. 두 번째 단계는 다양한 검사를 통해 무릎 관절을 진찰하는 것입니다. 그와 동시에 의사는 무릎 관절의 유연성과 기능을 판단합니다. 의사는 통증이 있는 부위에 X 선 영상을 사용하여 신뢰할 수 있을만한 진단을 내리는데, 골관절염의 경우 협착된 무릎 공간을 통해 진행된 연골의 마모가 보입니다. 물론 X선 영상에서 경미한 마모의 흔적을 찾아내는 것은 어렵습니다. 이럴 때, 의사는 일반적으로 X선 검사에 이어 컴퓨터단층촬영(CT) 이나 자기공명영상(MRI) 촬영을 진행합니다.

무릎 골관절염의 치료

기존의 연골 손상은 되돌릴 수 없습니다. 아쉽게도 골관절염은 완치되진 않으므로, 치료의 주된 목적은 통증을 완화하고 질환의 진행을 늦추는 것입니다.

보존적 치료에는 체중 감량, 관절을 보호하는 생활 방식, 약물 치료, 물리 치료 그리고 경우에 따라 정형외과용 보조기가 포함될 수 있습니다. 탄력 있는 무릎 보호대는 관절 압박을 감소시켜 주고, 온열 처치로 통증을 완화합니다. 또한, 진통제와 항염증제가 통증 완화와 염증 퇴치에 사용됩니다. 선별된 스포츠 종목, 지정된 운동 및 물리 치료 덕분에 유연성이 향상되고, 근육이 강화됩니다.

보존적 치료법으로 효과가 나타나지 않으면 외과 수술이 필요한 경우가 많습니다. 수술에는 보조 연골 조직을 무릎에 재건하는 방법이 있습니다. 이러한 치료법으로 통증이 완화되고, 경우에 따라 통증이 완전히 사라질 수 있습니다. 그러나, 재건된 연골은 원래 연골처럼 탄력적이진 못합니다. 심각한 변형성 슬관절증에서는, 인공관절로의 교체가 하나의 선택이 될 수도 있습니다.

무릎 골관절염에서 보호대로 통증 및 압박 완화

의료용 보호대는 무릎 골관절염 치료에서 비수술적 치료 방법의 중요한 구성 요소입니다. 본

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